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El 3 de enero se cumplieron 10 años de la creación del primer bitcoin en el Bloque Génesis, el primer bloque del blockchain de Bitcoin. Aquí pueden ver ese trocito de historia. Más de medio millón de bloques después, ya existen 17 millones de bitcoins (del límite de 21) en circulación, y su valor conjunto es de casi 70 mil millones de dólares. Pero lo más importante, poco a poco las criptomonedas se van estableciendo como una alternativa real a los mercados financieros tradicionales.

Bakkt, el mercado de futuros de criptomonedas, anunció que durante 2018 cerró una ronda de 182.5 millones de dólares de 12 inversionistas entre los que están: Boston Consulting Group, Horizons Ventures, ICE, Microsoft, M12, Pantera Capital o PayU. Tanto el monto levantado, como el grupo tan diverso de VCs, empresas de tecnología o fintechs, demuestra el gran interés intersectorial que existe en este mercado. Esperamos que, como comentábamos hace dos semanas, Bakkt reciba la luz verde para lanzar a finales de este mes. Mientras tanto, pueden ir leyendo la ficha técnica de su primer producto, los futuros de Bitcoin, que publicó ICE esta semana.

DX.exchange basado en Estonia y que opera en todo Europa, permitirá a sus clientes la compraventa de tokens asociados a acciones. La empresa MPS Marketplace Securities comprará las acciones reales y pondrá a disposición de los inversionistas tokens ERC-20 que representarán a las mismas. Si este modelo termina ofreciendo ventajas significativas frente a los modelos tradicionales de trade, post-trade y custodia, podría levantar bastante interés por parte de exchanges más grandes.

Circle, el exchange estadounidense con inversión de Goldman Sachs entre otros, anunció que su mesa de OTC llevó a cabo más de 10 mil transacciones durante 2018, entre más de 600 inversionistas, entre los que intercambiaron criptomonedas por valor de 24 mil millones de dólares. Estos datos confirman, lo que comentábamos hace unas semanas, el creciente rol de las transacciones OTC en los mercados de crypto.

Mike Orcutt, periodista especializado en crypto, en un artículo publicado en MIT Technology Review, espera que 2019 sea el año en el que blockchain se vuelva “aburrido”. Es decir, la tecnología podría empezar a madurar y pasar a la siguiente fase del ciclo, para lo cual menciona que será fundamental el rol de grandes empresas como Wal-Mart, Fidelity o incluso bancos centrales.

El equipo de desarrolladores core de Ethereum ha llegado a un acuerdo tentativo para cambiar el algoritmo de proof-of-work (PoW) para bloquear los mineros basados en ASICs. Los ASICs permiten minar criptomonedas mucho más rápido que las GPUs, sin embargo su alto costo y sus especialización, reducen la descentralización de los mineros. La propuesta es implementar un nuevo algoritmo de minado, ProgPow.

Bitfinex tiene programado un mantenimiento de su página de hasta 7 horas para el día de hoy, lunes 7. La página dejará de estar accesible a las 4:00 AM (10:00 AM UTC), y en principio los fondos no deberían correr ningún riesgo. Eso sí, debido a que Bitfinex permite posiciones con margen, que pueden ser liquidadas si ocurren movimientos fuertes en el precio, podríamos experimentar gran volatilidad durante este tiempo. Bitfinex, incluso avisa que si las condiciones de mercado se volvieran muy volátiles podrían cancelar el mantenimiento y programarlo para otra fecha.

En esta línea, Conesnsys (la mayor empresa de desarrollo de Ethereum) y AMD (desarrollador de hardware, y principal rival de Nvidia o Intel) anunciaron una alianza para desarrollar soluciones de computación en la nube usando blockchain.

Una encuesta realizada en China a 4,200 personas por PANews demuestra que sigue existiendo mucho apetito por crypto en el país asiático a pesar de las restricciones regulatorias.  El 40% de los encuestados respondieron que tenían intenciones de invertir en crypto. Un dato curioso es que de las 4,200 sólo 75 personas (1.78%) dijeron nunca haber escuchado de bitcoin o blockchain. Cifras similares a las de una encuesta de noviembre en el Reino Unido, que encontraba que un 93% de las personas que contestaron habían escuchado hablar de Bitcoin. Aquí pueden encontrar la encuesta completa en Chino, si usan Chrome les traducirá de manera automática la página.


LECTURA DE LA SEMANA

Blockchain’s Occam problem

McKinsey, una de las compañías de consultoría más respetadas del mundo, publica este artículo en el que analiza la baja adopción de la tecnología blockchain que existe actualmente, y los problemas que podrían estar deteniendo su avance.

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